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papillon translucide

Pourquoi certains papillons sont-ils translucides ?

de lecture - mots

De nombreux insectes, comme les mouches ou les libellules, ont développé des ailes transparentes au début de leur développement en tant qu'espèce, mais la plupart des papillons font généralement exception à cette règle. Dans le cas des papillons aux ailes claires, il semble qu'ils aient évolué de manière inverse après avoir d'abord développé des ailes colorées.

Dans cet article consacré aux papillons translucides, nous verrons 

  • Quel est l'origine de cette évolution ?
  • Quelques espèces de papillon aux ailes translucides

D'où vient la transparence des ailes de certains papillons ?

Selon de nouvelles recherches, les papillons à ailes claires ont évolué pour obtenir des ailes transparentes afin d'éviter d'être détectés dans des environnements où la pression des prédateurs est élevée.

La transparence chez les insectes en général est très courante dans les habitats d'eau libre où il n'y a nulle part où se cacher, mais elle se fait plus rare sur terre. Il est clair que la transparence réduit la détectabilité chez les proies terrestres.

Les papillons de nuit et les papillons de nuit à ailes claires sont largement présents dans le monde et ont évolué ce trait indépendamment dans de nombreux cas. Certaines espèces ont même développé un mimétisme de feuille morte dans lequel certaines parties de leurs ailes sont transparentes. Cela recrée l'apparence des trous dans les feuilles mortes, ce qui leur permet de mieux se fondre dans leur environnement.

Il est étrange que ces papillons aient développé cette défense supplémentaire, car beaucoup d'entre eux sont déjà venimeux pour les prédateurs qui s'en prennent généralement à eux. En fait, le développement même des couleurs vives est souvent un signal pour les prédateurs potentiels qu'une créature est venimeuse. Ce phénomène est appelé aposématisme.

Seulement, les prédateurs n'apprennent habituellement à ne pas manger les animaux aux couleurs vives qu'après les avoir "goutés" et avoir supporté le venin ou le mauvais goût qu'ils produisent. On suppose donc que ces papillons ont développé des ailes transparentes dans les endroits où les prédateurs sont si nombreux que leurs couleurs ne serait pas une protection suffisamment dissuasive.

Quelques espèces de papillon translucide

Voici une liste d'espèce de lépidoptère ayant acquis au fil de leur évolution, des ailes translucides. 

Greta Oto

papillon translucide - Greta oto

Commençons avec l'un des plus connus d'entre eux, le Greta oto. C'est une espèce de papillon qui est membre de la famille des nymphalidae. Il est également appelé "Glasswing butterfly" en anglais qui se traduit "Papillon aux ailes de verre". Dans les régions hispanophones, il peut également être appelé "espejitos", ce qui signifie "petits miroirs".

Les oiseaux sont ses principaux prédateurs. En plus de la transparence de ses ailes, le Greta oto se défend en consommant des toxines par le biais de plantes de la famille des Asteraceae, tant au stade de chenille que de papillon. La consommation de toxines donne au papillon un goût fétide qui décourage la prédation.

Ce petit papillon est reconnaissable par ses ailes transparentes aux nervures noires, avec des bordures opaques brun foncé, teintées de rouge ou d'orange. Il mesure de 2.8 à 3 cm de long et à une envergure de 5.6 à 6.1 cm.

On trouve le Greta Oto principalement dans les régions centrales et septentrionales de l'Amérique du Sud, avec des observations allant du Texas et jusqu'au Chili. Il prospère dans les forêts tropicales des pays d'Amérique centrale et du Sud.

Oxynetra semihyalina

Papillon translucide - Oxynetra

Oxynetra semihyalina est un papillon au corps trapu de la famille des Hesperiidae. Il se caractérise par un thorax massif et musclé et un abdomen conique aux segments comprimés. Ses ailes sont translucides dans la zone médiane et post-basale noires. Leur extrémité est foncé avec des reflets bleu métallique.

Ce lépidoptère réside dans les contreforts des Andes, de la Colombie à la Bolivie. Il est possible de l'observer à proximité des cours d'eau, à des altitudes comprises entre 300 et 900 mètres environ.

Oleria estella

Papillon translucide - Oleria

Oleria estella est une espèce de papillon ayant une envergure d'environ 4 cm. Il appartient à la famille des Nymphalidae.

Ses ailes veinées de noir sont transparentes. Elles ont un contour orange et une marge noire avec des taches blanches. On peut également une bande blanche sur ses ailes antérieures.

On le trouve du Venezuela à la Bolivie dans les contreforts orientaux des Andes.

Chorinea licursis

Papillon translucide - Chorinea

Chorinea licursis est une espèce de papillon appartenant à la famille des Riodinidae.
Il a une envergure d'environ 3 à 3.5 cm. Ils ont des ailes transparentes bordées de noir et de longues queues sur les ailes postérieures. Les ailes antérieures et postérieures sont traversées par des nervures noires et par deux bandes transversales noires. La base des queues des ailes postérieures porte des marques rouge vif.

Cette espèce peut être trouvée dans les forêts du Brésil, à une altitude d'environ 1000 mètres.

Lamproptera meges

Papillon translucide - Lamproptera

Lamproptera meges est une espèce de papillon de la famille des Papilionidae. Il a une envergure allant de 40 à 55 millimètres.

Il est essentiellement noir et blanc et possède une très grande queue à extrémité blanche, longue de 25 à 40 millimètres. Contrairement à ses ailes postérieures, ses ailes antérieures sont translucides. Elles présentent une tache hyaline triangulaire avec des bordures noires. Elles sont également traversées par une bande blanche qui se poursuit sur les ailes postérieures.

On le trouve dans certaines parties de l'Asie du Sud et de l'Asie du Sud-Est. Il se trouve généralement dans les zones ouvertes et ensoleillées des forêts tropicales, presque toujours près des ruisseaux et des cours d'eau.

Cosmosoma myrodora

Papillon translucide - Cosmosoma myrodora

Cosmosoma myrodora est un papillon de nuit qui appartient à la famille des erebidae. Il est également nommé "Scarlet-bodied Wasp Moth" en anglais, qui signifie "papillon guêpe au corps écarlate".

L'envergure de ses ailes est de 3 à 3.5 cm. Cette espèce aux ailes transparentes à un corps rouge vif avec des taches bleu métallique sur l'abdomen et des ailes translucides. L'extrémité. Les nervures et les bords des ailes antérieures et postérieures sont noirs.

On le trouve aux États-Unis en Floride et de la Caroline du Sud au Texas. Son habitat se situe dans les plaines côtières.

Haetera Piera

Papillon translucide - Haetera Piera

Haetera piera est un papillon de la famille des Nymphalidae.

C'est un papillon translucide aux ailes nacré avec des nervures marron. Ses ailes postérieures arborent deux ocelles avec des cercles cernés d'orange et de marron contenant du noir et un point blanc. Elles sont également parsemées d'écailles allant de l'orange au marron et formant des motifs autour des ocelles.

On trouve cette espèce dans les Guyanes, au Brésil, en Équateur, au Pérou, en Bolivie et au Venezuela. Son habitat est situé dans les zones sombres des forêts tropicales humides ainsi que dans les sous-bois.

Sésie apiforme

Papillon translucide - Sesia apiformis

Sesia apiformis également connu sous le nom de papillon frelon, appartient à la famille des Sesiidae.

Le papillon frelon a une envergure allant de 9 à 10 cm. Les femelles et les mâles ont tous deux un abdomen rayé de jaune et de noir, mais le nombre de rayures varie ; les femelles ont deux rayures alors que les mâles en ont trois. Les femelles sont en moyenne plus grande que les mâles. Ils ont tous deux des ailes transparentes.

La coloration de Sesia apiformis est un exemple de mimétisme batésien, car il ressemble à la coloration des frelons. Ce lépidoptère est aussi grand qu'un frelon et a même le vol plutôt saccadé lorsqu'il est dérangé, cependant il est plus jaune et n'a pas de taille entre l'abdomen et le thorax. Cela lui assure une protection contre les prédateurs qui veulent éviter d'être piqués et n'essaient donc pas de manger le papillon de nuit.

Le papillon frelon a été lié au grand dépérissement des peupliers en Europe, car ses larves creusent le tronc de l'arbre avant de réapparaître à l'état adulte.
Il est présent en Europe continentale, en Grande-Bretagne et dans certaines régions du Moyen-Orient. Il a également été récemment introduite en Amérique et au Canada.
Ce lépidoptère se trouve souvent dans des habitats ouverts tels que les parcs, les terrains de golf et les zones marécageuses.

Methona confusa

Papillon translucide - Methona confusa

Methona confusa est un papillon appartenant à la famille des Nymphalidae.

Il a une envergure d'environ 11 cm. Ses ailes n'ont pas de nanostructures et sont donc transparentes et réfléchissantes. Il a des marges noires et des barres transversales noires sur les ailes antérieures et postérieures. De petites taches blanches sont présentes le long du bord de l'aile sur le dessous de l'aile. Il y a également des taches blanches sur l'abdomen et le thorax. Les antennes sont noires avec une pointe jaune.

Cette espèce peut être trouvée en Amérique du Sud dans le bassin de l'Amazone. Sa population est en déclin, ce qui pourrait être dû à la prédation pendant le stade larvaire par les fourmis et les oiseaux. Pendant le stade nymphal, ils sont affectés par des guêpes parasitoïdes et des champignons.

Cette espèce se trouve souvent dans les forêts montagnardes et les montagnes telles que les Andes avec des altitudes pouvant atteindre 3 500 mètres. 


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